柔印喷码在复合软包装领域的局面正在改善

2018年底,应环保部相关部门的要求,中国印刷技术协会柔性版印刷分会在上海紫泉标签有限公司组织了一个用不超过5%溶剂含量的柔印喷码水墨印刷、OPP膜与PE膜无溶剂复合的实证。在环保部相关人员的见证下,采用175线/英寸印版、200米/分印刷速度,印刷过程中除水外不添加任何溶剂,设备不作任何改造,完成了从溶剂墨切换为水墨的整个清洗与印刷全过程。尔后采用国产无溶剂复合机和无溶剂胶黏剂,上胶量1.6g/m2,完成了复合过程。经测定,复合薄膜的剥离强度达到1.32N/15mm,超过国家标准的80%。

这并不是柔印喷码复合软包装工艺的首例。20年前,海南永光是柔印复合软包装工艺的勇敢吃蟹者,他们用薄膜柔印与干复工艺,在食品包装上开辟了一条新路。可惜,由于当时的柔印工艺只能采用133线/英寸印版,柔印印刷质量无法取代原有的凹印印刷质量,终端用户的审美选择决定了该工艺的失败。现在已经离开中国的上海泰格也尝试过这个工艺,经销欧美的香皂包装膜,在国外采用的就是柔印加无溶剂复合。由于当时所采用的溶剂型柔印油墨在OPP膜上的附着力明显不足,达不到3M600测试胶带的测定要求,只能在PE膜上柔印,再同OPP膜无溶剂复合。这种逆向操作导致复合时PE膜拉伸过大,从而造成损耗过大,印刷企业主动放弃了这一市场。某传统凹印软包装企业在引进柔印机以后,也尝试过这个工艺,笔者看到过他们的食品内包装膜,同样因为印刷质量比不过凹印,终端用户不愿采用而改变原有工艺。

因此,开辟柔印喷码复合软包装市场的瓶颈首先在于柔印的印刷质量。同原有的凹印工艺相比,柔印首先需要采用175线/英寸印版,接近或达到凹印的层次分辨力。

采用目前的卫星式机型很难达到这个目标,尤其是在采用溶剂墨的前提下。柔性版印刷分会组织的实证是利用干燥装置的负压来改善这一机型的缺陷,而目前欧洲标签市场在印刷PETG热收缩薄膜时采用幅宽800mm以内的机组式柔印机,这种选择不是盲目的。

至于无溶剂复合,在相同工艺条件下,采用没有喷码印刷的薄膜复合质量好于采用甲苯类溶剂墨印刷的薄膜复合质量,而后者又好于采用醇类溶剂墨喷码印刷的薄膜复合质量,说明了醇类溶剂墨在印刷品上的残留影响了胶黏剂双组分要求的比例,而柔印恰恰使用的只能是醇溶性油墨。

现在已经到了改善这一局面的最好时机。柔印机可以选择,可以按正常印刷175线/英寸印版的条件来选择所用设备,即使国产设备也已经具备某些关键技术。油墨可以选择,水性油墨由于表面张力比较高,对于即使由于柔印的误操作,使油墨沾到原本不应着墨的印版网点间的凹陷区而造成的堵版,已能有效避免。只要印版选择正确,油墨会在该区域自动收缩,从而达到自我清洁,不用停机擦版。印刷网点可以选择,可以按图像要求选择圆网、方圆网或链形网点,使在高线数印版条件下,即使堵版也不会影响印刷质量。印刷工艺可以选择,用C、M、Y、K叠色工艺取代专色,在印刷工序达到灰平衡,降低柔印成本。国家对环保要求的收紧使无溶剂复合工艺日趋成熟,国产设备、胶黏剂质量上升,尤其是双组分比例的宽容度从5%上升到10%,使复合剥离强度得到很大改善。这个工艺的推广,已使业界达成采用无溶剂复合,不仅环保,而且降低成本的共识。

现在所缺的是企业的勇气与组织生产的能力。寄希望于敢于扩展柔印复合软包装市场的企业,即使现在不用水墨,用溶剂墨也行。只要你们有志于拓展这个领域,市场将青睐于你们。

 

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