饮料罐市场

与每个主要包装一样,饮料罐上的印刷是产品品牌化的主要因素-除了显示必要的产品信息外。像其他市场一样,趋势也指向更精细的设计,更短的运行时间和及时的生产。这使传统印刷面临压力,并引发了数字印刷。

缩短生产周期的趋势不仅受到饮料业老牌企业的推动,而且还出现了一些新公司,例如精酿啤酒和保健饮料,它们需要的罐头数量要少得多。对定制罐头(可口可乐就是著名的例子)或特别活动版本的需求仍在萌芽,尽管市场人士肯定会喜欢这些想法。

喷墨打印个性化饮料罐

饮料罐印刷

饮料罐制造是一个非常集中的行业。在欧洲和美国,有四个主要的罐头制造商在约80个工厂设有生产基地。罐头制造商也提供印刷服务,尽管它们是为大批量生产而设置的。100,000的批量将被视为非常少的批量。此外,创建印刷版,对艺术品进行校样并完成所有交付准备工作将需要三到六个月的时间。

显然,对于较小的用户来说,这些费用很大。有几种使用数字技术进行短版打印的方法。选择是使用适合罐头的直接表面印刷机,或使用预先打印的套筒和标签。

可以在专为标签和软包装市场设计的几台打印机上生产袖套和标签。它们适用于短版生产,但是额外的物料转移和两步过程确实增加了额外的成本。罐子的外观和感觉确实与传统印刷罐子不同,这可能是不受欢迎的。

喷墨已在罐头印刷中使用了很多年,例如印制使用日期或类似信息。最近,喷墨打印机已进入用于打印饮料罐上高质量图形。目前,基本上有两种方法可用:具有适用于罐头的直接表面印刷机的UV喷墨和专门针对罐头印刷的Tonejet喷墨工艺。

UV喷墨印刷

大约在过去的7年中,UV喷墨印刷开始在直接成型印刷市场中受到关注。宣布了一系列直接定型打印机,其中一些来自知名的印刷机制造商,如海德堡和施乐,还有一些来自印刷行业中知名度较低的公司。并非所有设备都将其推向市场,但安装量正在缓慢增长。一些打印机可以适用于饮料罐的打印。

例如,总部位于德国的包装机制造商Hinterkopf已经安装了14台直形喷墨打印机。然而,它们中的一些用于在罐上印刷,而不必在饮料罐上印刷。

也有较小的专用饮料罐打印机。Inkcups提供了一系列罐头打印机。最快的型号每分钟最多可打印10罐,但(对于所有型号)最终的吞吐量取决于图像尺寸和分辨率。这些型号提供CMYK和白色墨水以及可选的上光油。Helix Hi-Fi型号还具有浅青色和浅品红色,可提供更逼真的图像。所有打印机都使用UV墨水。成像分辨率从最高速度型号的702 x 900 dpi到其他型号的1200 dpi。

更加着眼于测试运行和模型设计的是著名墨水制造公司INX的INX CP800。打印机最多有10个颜色通道,包括白色。使用Xaar喷头和UV墨水,分辨率最高为1,080 x 1,440 dpi。打印机以8色校样模式在4到5分钟内生产一个罐。

UV喷墨已在许多印刷市场证明了自己。但是,有一些缺点。UV油墨在食品应用中可能会出现问题,因为UV油墨通常对于直接接触食品而言并不安全。UV油墨也会产生凸起的印刷图像,这与传统印刷的已知感觉不同。

Tonejet和Cyclone

喷墨打印个性化饮料罐

Tonejet是作为TTP集团(技术合作伙伴)的技术项目而成立的,TTP集团是欧洲领先的技术和产品开发公司之一,几年前成为全资独立子公司。该公司目前约有50名员工,总部位于英国。

在2019年,Tonejet推出了一款新打印机Cyclone,实际上是该公司的首款独立产品。以前,Tonejet为罐制造和印刷线提供了定制的喷墨压印单元。这些实施具有更多的研发感觉,并且没有提供Tonejet预期的结果和市场接受度。

旋风分离器提供了罐头打印所需的所有步骤,从卸货到将已打印的罐头放回货盘。在打印之前,先检查罐,清洁罐并给罐上底漆。该行每秒可打印约1罐,分辨率为600 dpi,灰度级别可变。目前,打印机仅限于CMYK,但是将来会计划增加其他颜色。印刷后的罐子要上光漆,在200摄氏度的烤箱中固化,最后放回托盘上-所有这些都是全自动的。

完整的生产线零售价约为200万美元。目前,Cyclone有一个活跃的客户:加拿大的Solucan。该公司已经运营了12个月的Cyclone,并正在投资建设第二条生产线。该公司仍在提高产量,每月增加一半至¾百万罐,平均生产10,000罐。下一个Cyclone客户在英国,但是计划在第二季度进行安装。

Tonejet工艺

Tonejet正在使用一种独特的喷墨技术,该技术与已知的连续喷墨,压电或按需热滴喷墨均无关。该过程由TTP和澳大利亚研究实验室在1990年代开发。

首先,Tonejet工艺不需要喷嘴。而是在喷墨头中包含一排微小的喷射器,这些喷射器被墨水覆盖。通过在喷射器和基材之间施加电场,通过在不导电的载液中使用带电的常规颜料,可将细细的油墨丝拉向基材。电脉冲越长,墨水喷射越多–在大多数液体留在后面的同时转移带电的颜料。

Tonejet墨水喷射器

喷墨打印个性化饮料罐

90%的载液蒸发或在液滴喷出时留下,从而转移了高浓度的颜料。较短的干燥器会蒸发少量转移到罐中的溶剂。但是,墨水还没有干。在进一步的步骤中,通过包含必需的粘合剂的辊子施加罩印清漆。这种罩印清漆与全球范围内罐头制造和常规胶印罐印刷中使用的产品相同。在第二个烤箱中完成在罐子上的牢固性的交联。

为了获得更好的附着力,印刷前在罐上涂底漆。到2021年中,白色将成为一种选择。

与其他数字印刷方法相比,Tonejet工艺具有一些优势。油墨的光滑,无纹理的外观和感觉类似于传统印刷的罐头。转移的墨水量少,处理速度快。收缩套和标签的另一个问题是环境法规,该法规正越来越多地试图减少塑料的使用。

每罐典型的成本为2便士,Tonejet工艺比批量生产的传统印刷罐更昂贵。但是,与精制饮料的零售价相比,它的成本很低。与使用5便士到7便士的袖子或标签相比,它也具有优势。

建立短版制罐印刷市场

饮料罐的短版印刷当然需要一些市场开发。大型罐头生产商和印刷商没有适合短期印刷的正确商业模式和生产流程。传统的罐头打印机以2,000罐/分钟的速度运行。感觉有点像说服大型卷筒纸胶印机短期定制印刷的潜力。最终,这些公司将希望着眼于短版,但是由于他们的客户没有其他选择,因此压力很低。同样,及时运输小批量的物流也将是一个挑战。

在较短的时间内对罐头进行高质量印刷的需求将催生新的供应商,直到市场成熟并建立了足够的规模以供大型生产商进入。

有几家公司提供数字短版印刷,无论是通过印刷罐的袖子还是在极短的时间内通过UV喷墨进行。那些通常在一般包装或标签市场中,并且可以附加地进行印刷。这些公司所面临的挑战是,当可以在现有的柔性包装或标签印刷机上生产套筒时,要产生足够的容量来证明专用的罐头打印机是合理的。

Solucan是新品种之一,在成为专用罐头印刷机方面采用了不同的方法。该公司了解了市场需求,并进行了有针对性的投资,以服务和开发市场。其他拥有精酿工艺知识的公司也可以跟进。这些业务中的许多业务都有饮料罐批发的背景,或为精酿啤酒商提供合同灌装和分销服务。

正在进行向包装商品的网络订购的转变可以帮助推动需求。在商业印刷中,在线印刷机确实撼动了印刷业,并经常充当其他印刷机的低成本供应商或无法生产自己产品的特种印刷机的原产地。这些门户网站可以通过适当的设备将需求集中到打印机上,而不必自己进行投资。

最后,有几种进入罐头印刷的方法,并且某些打印机有望从固有的市场需求中获利。

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