起步晚十年,中国喷码机墨水终于开启“渗透热”?

工业展期间,行业谈论最多的话题之一就是纹理革命。无巧不成书,前段时间,一场关于“抛光砖能否反攻全抛釉?”的讨论也受到了极大关注。这两大问题都与现在行业讨论极为热烈的渗透喷码机墨水有关。

提到渗透喷码机墨水,产品研发和生产负责人最关心的问题就是渗透深度。实际上,渗透喷码机墨水的出现和应用所引发的纹理革命,不仅仅是渗透深度那么简单,还有喷头、喷墨机等环节的调整。而渗透墨水的价格、颜色、环保等问题,也变得不可回避。

目前国外生产渗透喷码机墨水最为专业的企业是意大利美高(Metco),而国内的明朝科技和迈瑞思也在今年进入了渗透墨水领域。不同的是,迈瑞思相关负责人表示,其渗透墨水是水性墨水。而美高和明朝科技的渗透墨水均为溶剂型。

起步晚十年,中国喷码机墨水终于开启“渗透热”?

本期专题将从发展历程、价格、颜色,以及相应设备等四个方面,对渗透喷码机墨水进行剖析。今后我们还将从溶剂类型、环保、应用难点等方面,对渗透墨水进行更深层次的报道,也将呈现更多干货。

渗透墨水的出现与走俏
渗透墨水最早是由美国福禄研发,随后,意达加和美高也加入进来。由于市场、工艺、成本等方面的原因,福禄和意达加相继放弃了渗透墨水。

2003年,美高开始研发渗透喷码机墨水,在随后的12年中,美高一枝独秀。“当时是应客户要求,美高才开始做渗透墨水的,我们把整套墨水的技术体系带到中国来,也是这两年的事。”上海美高色料有限公司副总经理叶志钢介绍说。

2014年意大利博洛尼亚展期间,美高公司展示了具有渗花釉特性的陶瓷喷墨产品,用可溶性盐作为发色剂,高温煅烧生成色料,成为当时行业学者看好的陶瓷墨水研发方向之一。景德镇陶瓷学院教授胡飞分析认为,渗花釉墨水的优势是可以获得表面强度较高、耐磨性较好的抛光砖装饰。但是渗花釉墨水制作的瓷砖画面不够细致,有中国画渲染的表现形式,这是因为墨水在坯体的渗透方位无法控制,纵向和横向都被吸收。因此,可渗透陶瓷墨水的研发难点之一在于墨水的助渗剂,可促使墨水向下渗透。可渗透墨水的难点之二,在于墨水色彩的多样化,2014年意大利展会期间,行业尚未看到色彩鲜艳的产品。

美高在中国的办事处设立在上海,因而和华东的陶企联系得更加紧密。例如诺贝尔磁砖,在两年前就已经开始投入、研发和生产渗透墨水瓷砖。今年开始,美高与华南陶瓷企业加深了联系。据叶志钢透露,目前美高的渗透墨水已经在东鹏和蒙娜丽莎投入生产。而前不久结束的广州工业展上,记者在efi-快达平和泰威技术展位也看到了相应的产品展示。对于渗透墨水为企业带来的价值,“目前渗透墨水的精细度、色彩的饱和度和产品表面的质感都是非常不错的。在玻化砖真正进入数码打印时代之后,我们通过渗透墨水的应用,在产品开发方面可以达到和现有的数码打印,也就是普通墨水,相当的水平。”叶志钢说道。

除美高外,国内的明朝科技和迈瑞思也推出了渗透喷码机墨水,但不得不承认,国内渗透墨水的起步比国外晚了约十年。

不是每一家企业都能接受
与目前国内传统墨水的价格不同,渗透墨水的价格普遍都在每公斤500元以上。而这个价格,与国外传统陶瓷墨水最初进入中国市场时的价格相差不多。佛山市明朝科技开发有限公司(以下简称“明朝科技”)三年前开始研发渗透墨水,在前不久的工业展上也展示了相关墨水样品。渗透墨水的价格是否真的高到了500元?明朝科技副总经理黄麟提供的数据也证实了这一说法:“明朝科技渗透墨水目前的价格就差不多是500元。”

500元,这个价格还只是渗透墨水当中相对较低的。佛山市子陶陶瓷技术有限公司副总经理陈伟潮表示,渗透墨水中的青色、棕色和黄色的价格相对较低,基本在500元左右,也有的会在700元,而黑色和红色渗透墨水的价格则偏高,最高有可能达到每公斤一万多元。

 

水涨船高。渗透喷码机墨水价格或许有点惊人,而其最直接的影响,则是瓷砖价格的上调。

在叶志钢看来,渗透墨水的应用,最主要的问题不是墨水本身的技术问题,而是其所带来的成本问题,“有一家西班牙企业将我们的渗透墨水用在1.6×3.6(m)的大板上,价格可以卖到卖1500欧元/片,所以陶瓷企业要能承受现阶段渗透墨水应用所带来的成本增长。客观一点讲,进入中国市场,即便是高端市场,要为满足抛光、硬抛的需要来喷那么多量的墨水,改善供应线,也得考虑成本的问题。”

渗透喷码机墨水成本高,但对陶瓷企业来说,渗透墨水也不是有钱就能用的。记者了解到,不管是美高还是明朝科技,在选择陶瓷企业合作时,都是非常谨慎的,都倾向于和研发实力、品牌实力较强,且敢于投入的企业合作。上海美高色料有限公司董事长兼总经理、意大利Metco S.r.l总经理Giu-liano Bazzani介绍说:“我们服务的客户基本上都在玻化砖的高端市场,无论是西班牙、意大利,还是南美。大牌厂家看重的是玻化砖的技术、原料应用和时尚性。远东市场和欧洲、南美的市场状况基本上是一致的。对比来讲,远东市场发展得更快,大家的思维更活跃。进入中国,我们还只是第一步,目前和诺贝尔、东鹏以及蒙娜丽莎的合作,他们有投入来进行产品研发,并且愿意冒风险冲在前面。”

记者还了解到,明朝科技有一家客户选用了其某种颜色的渗透喷码机墨水,但由于与客户签订了协议,明朝科技承诺客户在半年之内不会将该颜色色渗透墨水给其他客户使用。

更多色彩、更好发色带来更多挑战
工业展期间,efi-快达平展位展示了其与美高、东鹏合作研发的渗透墨水抛光砖。除了展位上展示出来的产品以外,还有两片瓷砖放在efi-快达平展位的VIP客户室内。据叶志钢透露,这两片瓷砖在设计、图案精细程度,以及颜色丰富程度方面都有明显提升,“已经上线生产了,并且在国际市场上引起了强烈的反应。”由于现在已经有其他墨水企业抄袭美高的设计图稿,出于对客户的保护,叶志钢和美高方面决定,这两片瓷砖只向VIP客户开放展示。

虽然渗透墨水的市场价值已经得到了肯定,但在开拓市场的过程中,美高的确走过一些弯路。叶志钢回忆美高开发渗透墨水的经历时坦言:“在喷头、机器、软件平台等方面,基本上每个环节都走过弯路。早期只是做单色。别看是单色,我们为了一种颜色都花了很多心血,但是最初的色彩完全达不到像现在喷墨打印的那种丰富程度、和精细度。并且,当时喷头都是服务于纺织行业或者其他行业的喷头,我们要把渗透墨水用在陶瓷行业,喷头企业甚至都不敢想象。可以说,渗透墨水的开发,也是像小孩学走路一样,一步一步走过来的。目前美高拥有渗透墨水领域最多的技术专利,不仅仅是在欧洲,在中国也获得了一些技术专利,并且还在继续努力。”

提到渗透喷码机墨水的颜色,还有一点不得不提。工业展上,明朝科技的渗透墨水也引起了关注。目前,明朝科技的渗透喷码机墨水共有蓝、黄、黑、棕四种颜色。据黄麟介绍,渗透墨水的颜色不同于传统墨水的颜色,例如明朝科技在展会上展示的棕色渗透墨水,肉眼看上去有点像酒红色。

由于渗透墨水喷印在砖坯表面之后会有一定的渗透深度,要实现更深的更好的发色,efi-快达平会采用多个通道喷印同一种颜色的方式来实现客户需求。美国EFI公司首席技术官Ghilad Dziesietnik举例说道:“比如棕色,就需要2个通道实现,但是这也取决于工厂选择的设计图案。客户想要把哪个颜色做得更深,哪个颜色就可以采用多个通道来进行发色。”

现阶段,渗透喷码机墨水的颜色和发色,尚不能做到与传统墨水一样。不可否认的是,渗透墨水从出现到今天,在颜色和发色方面已经有了跨越式的改变。对墨水企业而言,接下来要做的,将会是在墨水颜色方面进行更过的研发投入。

工业展期间,efi-快达平展示了其与美高、东鹏合作研发的渗透墨水抛光砖,激发了众多生产技术负责人的好奇心

要作出调整的,不仅仅是喷头
对于陶瓷企业而言,渗透墨水能否普及,一个很重要的因素在于渗透深度。据叶志钢介绍,目前渗透墨水已经可以做到满足正常的抛光深度,“我们在西班牙的一个客户的工厂已经深到3mm。”

明朝科技的渗透墨水也已经达到了抛光砖的要求。黄麟表示,明朝科技的渗透喷码机墨水的渗透深度至少可以达到1.5mm,最深可以达到2.8mm。“在抛光时,会把表面的0.6-0.8mm抛掉,保证图案和花色保留在瓷砖表面,实现纹理的多样化。而在仿古砖方面,产品追求的是花色的层次感,使用渗透墨水时可以很快达到亮光、哑光等效果。”

要实现3mm的渗透深度,首先会考验喷头的喷墨量。“渗透越深,墨水需求量越大。”据Ghilad Dziesietnik介绍,efi-快达平目前采用的是东芝的大墨量喷头,最大喷墨量可以达到200pl。同时,efi-快达平也在测试其他喷头。“墨水与喷头材质之间的化学反应,会有一定的腐蚀性,我们测试发现,发现东芝的喷头可以运作得更长久。”Ghilad Dziesietnik说道。

喷头的调整只是渗透墨水带来的变化之一。黄麟结合明朝科技渗透墨水的应用和试验分析称,在实际应用中,需要把喷墨系统和喷头全都换掉。出墨量比传统喷墨系统要大,一般渗透墨水的喷墨量会比传统喷墨系统高出三分之一左右。但会根据客户对渗透深度的不同需求,喷墨量的大小也会有不同的调整。此外,还要考虑助渗剂,“一般6通道的喷墨系统而言,其中的4个通道是喷印渗透墨水,另外2个通道则喷印助渗剂。”黄麟说,“但也不是所有的产品都需要用到助渗剂。比如仿古砖,就不需要。”

作为全球知名的喷墨设备制造商,efi-快达平对渗透墨水带来的生产环节的改变也做了深入分析。Ghilad Dziesietnik强调其中的改变是“一个很复杂的过程”:“渗透墨水毕竟是化学物品,我们必须对喷墨设备的管道、墨水泵及墨路系统等进行调整。”在除喷墨机以外的其他环节,渗透墨水也在考验着研发人员的耐心和技术水平,正如陈伟潮所言:“釉线和配套也要调整,而且要慢慢调。”

与此同时,为了保证打印出来的图案效果更加逼真和清晰,“还要尽可能选择高清图稿,而不仅仅是增加喷墨量就能实现高精度效果的。”陈伟潮表示。

 

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